St. Mary's Church in Como

St. Mary's Church in Como was built in 1867, at the initiative of Phoebe's great-grandfather, Captain R.W Shepherd, President of the Ottawa River Navigation Company, and Isaac Gibb, a close friend and prominent businessman.

According to Phoebe Nobbs Hyde, speaking in a 1981 radio interview, the two men agreed that travelling from Como to St. James twice a day for Sunday services "and harnessing the horses was just too much. They decided they needed a 'chapel at ease,' as it was called," closer to home, in Como.

Together, they launched a successful fund-raising campaign and St. Mary's Church was built. "So now," Phoebe told the interviewer, "they went to church at St. James in Hudson in the morning, and walked to St. Mary's in the evening."

In those days, the selection of a new church name was often intended to honour the initiator of the building project. Messrs. Gibb and Shepherd chose St. Mary's, as both their wives were called Mary. Captain Shepherd's wife was Mary Cecilia Delesderniers. She was born and raised at Greenwood.

Down through the years, the connection linking St. Mary's with Greenwood and the Shepherd family has remained constant.

The first bride was Alice Maud Shepherd, daughter of R. W and Mary Cecilia. She wed Haldane Haswell in 1875, and since that time, countless Shepherd family weddings, as well as christenings and funerals, continue to be held there.

Indeed, the great-grandchild of Phoebe's brother Frank was baptized at St. Mary's Church just a few weeks ago. And even today, the church still features an annual Shepherd Sunday during which memorial flowers are furnished by the Shepherd family.

Phoebe's parents, internationally respected architect Percy Nobbs and the younger Mary Cecilia - always called Cecil - were married at St. Mary's in 1909. Percy later designed the St. Mary's pulpit, still in use, and one of the stained glass windows.

In 1967, when the church celebrated its Centenary, Phoebe hosted the reception that followed at Greenwood.

St. Mary's Church was very important to Phoebe, and she to St. Mary's. An enthusiastic participant in all church activity, she was especially committed to the Chancel Guild. For many years she served as its Mistress of Novices, training new Guild members in carrying out their duties of preparing the church for worship.

Gathered within the sanctuary is an extensive collection of wall plaques and other commemorative furnishings bearing Shepherd family names, from R. W Shepherd and Mary Cecilia through the generations to Phoebe and her parents. Collectively, these memorials provide resounding testimony of the close relationship that has connected this family, so rooted in the Greenwood story, to St. Mary's for more than 125 years.

Written by ELEANOR (SHEPHERD) ABBEY and BILL YOUNG.  (As seen in the The Hudson Gazette.)

Eleanor is a great-granddaughter of R. W. and Mary Cecilia Shepherd and sister of the Late Marg Peyton.

Église St. Mary’s à Como

L’église St. Mary's à Como a été construite en 1867, suite à l’initiative de l’arrière-grand-père de Phoebe, le Capitaine R.W Shepherd, président de la Ottawa River Navigation Company, et de son ami intime et homme d’affaires prospère, Isaac Gibb.

Lors d’une entrevue à la radio en 1981, Phoebe Nobbs Hyde indique que les deux hommes considèrent que le déplacement entre Como à l’église St. James et « l’attelage des chevaux, deux fois par jour, pour prendre part au service religieux du dimanche, était éprouvant. Ils décident qu’il faut ériger une chapelle facile d’accès, comme ils disaient », plus près de la maison, à Como.

Tous deux organisent une campagne de financement fructueuse menant à la construction de l’église St. Mary’s. « Désormais, » raconte Phoebe, « ils vont à l’église St. James à Hudson le matin et marchent jusqu’à l’église St. Mary’s en soirée. »

À l’époque, le choix du nom pour une nouvelle église est souvent destiné à rendre hommage à celui qui met le projet de construction en œuvre. Messieurs Gibb et Shepherd choisissent tous deux le nom de St. Mary’s, d’après le prénom de leurs épouses respectives. L’épouse du Capitaine Shepherd, Mary Cecilia Delesderniers, est née et a été élevée à Greenwood.

Au fil des ans, le lien entre St. Mary's avec Greenwood et avec la famille Shepherd n’a jamais changé.

La première mariée est Alice Maud Shepherd, fille de R. W et Mary Cecilia. Elle épouse Haldane Haswell en 1875, et depuis ce temps, d’innombrables mariages, sans oublier les baptêmes et les funérailles au sein de la famille Shepherd, ont été célébrés à cet endroit.

L’arrière-petit-enfant de Frank, frère de Phoebe, a par ailleurs été baptisé à l’église St. Mary's, il y a tout juste quelques semaines. Et aujourd’hui encore, l’église organise le dimanche annuel des Shepherd, au cours duquel des fleurs commémoratives sont offerts par la famille Shepherd. 

Les parents de Phoebe, l’architecte de renommée mondiale, Percy Nobbs, et la jeune Mary Cecilia – que tout le monde appelle Cecil – se sont mariés à St. Mary's en 1909. Percy a dessiné les plans de la chaire de St. Mary's, toujours utilisée, ainsi que l’une des fenêtres en vitrail.

Lorsque l’église célèbre son centenaire en 1967, Phoebe organise la réception qui suit la messe à Greenwood.

L’église St. Mary's revêt une signification très importante pour Phoebe, et réciproquement. Particulièrement impliquée auprès de l’association de la chorale, elle participe avec enthousiasme à toutes les activités organisées par l’église. Pendant de nombreuses années, à titre de « Maîtresse des Novices », elle apprend aux nouveaux membres de l’association à effectuer les tâches reliées aux préparatifs de l’église pour les célébrations.

À l’intérieur du sanctuaire, on retrouve une imposante collection de plaques murales et autres mobiliers commémoratifs portant les noms de la famille Shepherd, depuis R. W. Shepherd et Mary Cecilia jusqu’aux générations de Phoebe et de ses parents. Collectivement, ces commémorations représentent un vibrant témoignage de la relation étroite au sein de la famille Shepherd, cette famille solidement ancrée dans l’histoire de Greenwood et celle de l’église St. Mary’s pendant plus de 125 ans.

Écrit par ELEANOR (SHEPHERD) ABBEY et BILL YOUNG (publié dans une édition de la Hudson Gazette).

Eleanor est l’arrière-petite-fille de R. W. et de Mary Cecilia Shepherd et sœur de la regrettée Marg Peyton.

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